科学普及

110位诺奖得主联名支持转基因,你怎么看?

日期:2016-07-02  浏览次数:1836

继上个月美国科学、工程和医学学院发布一份转基因作物对人畜无害的报告[1](该报告据称由50多位科学家及各界专家,花费了两年时间,汇总了自开始转基因作物研究20多年以来的900多项研究)之后,英国皇家学会出版关于转基因农作物的宣传册,认为转基因作物不会对环境造成危害,食用转基因作物是安全的,并解答了人们关于转基因最关注的18个问题。近日,诺贝尔奖得主们发表了致绿色和平组织领导人、联合国、及各国政府的公开信[2]中,敦促绿色和平支持者们停止反对转基因,特别是黄金大米。截至今天已有110位诺贝尔奖得主签名—据统计,目前在世的诺奖得主有296名—签名的人数还在继续增加。


黄金大米(图片来自Support Precision Agriculture 网站)

近年来,中国从事生物技术研究的科学家及科普工作者们也一直没有停止在转基因科普方面的努力,其中不少网站也提供了比较全面的关于转基因安全性的文章,比如基因农业网[3]、中国科学院遗传与发育生物学研究所的科普传播网站[4]等等。但是由于某些原因,特别是媒体对转基因技术的负面报道,中国城市人口中认为转基因食物不安全的比例在2002—2012年间由13%上升到45% (因调查者、调查问卷、及统计方法不尽相同,此数据仅供参考),主要的转变发生在2010年以后[5]。近年来关于转基因的争论一直没有停歇,而且有愈演愈烈之势。

华中科技大学的雷瑞鹏副教授认为,目前关于转基因技术的争论,一方面是由于科学背景知识的欠缺引起,加上人们无法判断哪些渠道的信息在科学上是可靠的,所以很难开展公众层面的理性讨论。另一方面,关于转基因的争论,除了科学家以外,哲学家、人类学家、社会学家应该积极地参与,共同探讨每项研究的伦理、法律和社会含义。最好在相关研究课题的申请及课题组建的时候就考虑到这种跨学科配搭,并且配有专项资金用于公众教育项目,这也是荷兰等地所采用的做法。

基因农业网主编方玄昌曾专门写文章,总结怎样有效地进行转基因科普。由于关于转基因的争议已旷日持久,公众已很难听进去不温不火的科学解释,常规的科普方式—科普文章其实收效不佳。方主编他们尝试过转基因食品公开品尝活动,配合科学家们的解释,让相当一部分网友改变了看法。另外,政府在转基因产业化方面的立场以及对待转基因谣言的回应,对转基因科普的影响也非常大,如果政府迟迟没有明确的态度,会抵消掉科学家和科普工作者们的很多努力。

中国科学院农业政策研究中心的黄季焜教授认为,如果中国继续在转基因技术研究上投入大量资金,那么在科技普及上也许应该做出更多的努力[5]。近期中国在对待转基因技术的政策上已逐渐发生改变,2015年2月印发了中央一号文件,强调加强转基因研究、安全管理和科学普及,转基因科普首次出现在国家政策性的文件中。2015年4月新版食品安全法规定,转基因食品须按规标示,这也是转基因食物首次被列入国家法律中。其实早在2013年,习近平在中央农村工作会议上的讲话就强调,在转基因研究上“要大胆创新,占领转基因技术制高点,不能把转基因农产品市场让外国大公司占领了”,在转基因农作物产业化、商业化推广上“要慎重,要严格按照国家制定的技术规程规范进行”。

一种新技术或新事物出现,公众有疑虑是可以理解的,期待科学家及科普工作者们更有耐心、使用更有效的科普形式对公众进行科普,同时积极地与哲学家、人类学家、社会学家等相关专家共同探讨,因为也许正如USA Today的受访者所说的那样,吃不吃转基因食品是感情问题,而不是科学问题。

参考文献:
1. USA Today. http://www.usatoday.com/story/tech/2016/05/17/gmos-safe-academies-of-science-report-genetically-modified-food/84458872/
2. Support Precision Agriculture. http://supportprecisionagriculture.org/join-the-nobel-laureates-campaign_rjr.html
3. 基因农业网. http://www.agrogene.cn/index.shtml
4. 中国科学院遗传与发育生物学研究所科普传播网站. http://genetics.kepu.net.cn/genetics_word/
5. Ji-kun Huang, Bo-wen Peng. (2015)Consumers’ perceptions on GM food safety in urban China. Journal of IntegrativeAgriculture, 14: 2391-2400.