科学普及

纪念钱永健——生命科学界的巨星

日期:2016-09-05  浏览次数:2007

撰文:Michael Xi Zhu(朱曦)
作者于复旦大学生物系获学士学位,于美国休斯顿大学获硕士及博士学位,现为得克萨斯大学休斯顿医学院教授,2011年起任中科院上海药物所特聘研究员。

Dr. Roger Tsien(钱永健)是生命科学界的一颗巨星,他的驟然去逝对大多数生物学家是个极大的震撼。因为我们许多人都或多或少得益于Roger发明的分子探针—在给我们科研带来便利以及前所未有的可能性的同时,因为这些探针的使用,让我们对生命科学的方方面面有了更深入地认识。可以说Roger对现代生命科学的影响是无远弗届的!

我本人和Roger的几次会面都是在学术会议上,而且是在他获得诺贝尔奖之前。当年,我自己还是钙信号研究领域新人的时候,才疏学浅没法和学术大牛做深入交流,因此交谈的内容都比较简单,时间也不长。Roger也的确是个让人望尘莫及只能仰视的人物,无论从知识面的渊博还是看问题的尖锐度都是一般人无法望其项背的。不用说他的学术报告有多精彩多么富有启发性,即便是他对别人发言的提问也是充满了智慧并切中要点,以致不少人甚至认为Roger是无所不知的。其实Roger本人倒不觉得自己有必要什么都读、什么都知道。记得Roger有一次跟我提到,有人责怪他在做报告时没有引用他们之前发表的工作,Roger很不以为然,觉得自己并没有责任读遍所有的文章。不过Roger时刻在用脑且记忆力和理解力惊人是肯定的。他也很在意充分有效地利用时间,记得有一次UCLA某系请Roger去做报告,竟然没有安排他和系里的faculty一对一会谈,以致于让他有几个小时的时间闲坐着无所事事。那时候笔记本电脑还比较笨重且容量不大,无线网络和手机都还不是很普及,可以想见当时他有多无聊,所以后来和我提到时还是挺不满意的。我倒是为那个系的faculty们感到可惜,白白失去了这么好的一次交流机会。

钙信号研究领域的人对Roger一直都不陌生。大家目前还在广泛使用的Fura-2,Indo-I, Fluo-3等等都是Roger发明的。可以说没有Roger Tsien就没有当今钙信号研究领域的蓬勃发展,就没有对钙信号在细胞内改变及其对细胞功能调控的深入研究,也就不可能对细胞内小分子信使有这么深入的了解。因为有了Roger Tsien在上个世纪80年代发明的钙离子探针,才促进了细胞内小分子成像技术的蓬勃发展,极大地丰富了人们对细胞信号在时间和空间上改变与调控的认识。众所周知的荧光蛋白的发展和应用,应该或多或少得益于Roger Tsien及其同事们多年来开发利用钙离子探针的丰富经验,其应用价值也更为广泛。Roger也因为对荧光蛋白的开发荣获诺贝尔奖。如今荧光蛋白在生命科学研究中的使用非常广泛,衍生出了不计其数的变种和实验技术,应用于许许多多学科,其中有不少变种和实验技术也是Roger实验室最先发明的,这里也包括以荧光蛋白为基础的新一代钙离子探针的制造和改进。也是因为Roger首开先河,才有了后来的GCaMP和GECO等等,以及类似技术在其他领域的应用。

说Roger Tsien是个天才绝对没错,我想所有认识他的人都会这样认为。Roger是个很特别的人,极其聪明学问渊博,但据说为人处事甚为直率,是否真是如此我不是很确定。因为在我和他接触的年代,他不但学问做得好,也积极参与组织学术会议,1999年FASEB Summer Conference on Calcium and Cell Function就是他作主席,会议极为成功,想必他也花了许多的心血。Roger在学术上一丝不苟且勇于创新,和某些人有些争论也在所难免,甚至有些研究的结论不一定对。但他在学术界广泛受到尊重是个事实,与是否获得诺贝尔奖无关。即使偶尔和谁学术上有争论或竞争,他也不应该会有真正的敌人。谈到竞争,Roger就如同科学界的菲尔普斯或博尔特,也许偶尔会输个一两次,但总体来说他总是赢的。和这二位运动天才一样,Roger也是靠天才和勤奋取得成就的,而且他勤奋的时间长了很多很多,对社会的贡献也大了很多很多,虽然一般社会大众对对此可能不是太了解。天才就是天才,他们有自己的世界,有自己的思维方式,但Roger Tsien的确给我们生命科学界带来了很多的惊喜和财富,值得我们敬仰,值得我们怀念!因此,我和他虽然不熟,只是多年前接触过几次,还是感念他对我们科研的贡献和巨大影响。此次应中国生物物理学会孟凡霞老师的诚恳邀请,写此短文纪念这位在我心中有着圣人般光环的伟大科学家!

谨以此文悼念一位科学巨人的骤逝—内容多属个人片面观察,有不当之处还请见谅。

其他相关文章,请点击:永不会被忘记的科学天才钱永健